Raggi cosmici

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La collisione di un protone ad alta energia con l'atmosfera terrestre produce uno sciame di raggi cosmici. (Simulazione dell'Università di Chicago)

Citazioni sui raggi cosmici.

  • Nessuno sa con certezza da che cosa questi raggi siano prodotti, ma se non fosse per l'azione di schermo esercitata dall'atmosfera la loro intensità sarebbe così elevata che in breve tempo la radiazione ci ucciderebbe. Così com'è, la radiazione cosmica di fondo produce mutazioni negli organismi biologici, e ciò contribuisce a guidare l'evoluzione; dunque, in un certo senso si potrebbe dire che, se non ci fosse, noi non saremmo qui, ma se ce ne fosse troppa, noi non ci saremmo. (Paul Davies)
  • Nessuno sa effettivamente di preciso dove vengono prodotti i raggi cosmici, specialmente quelli con energie dell'ordine dei 1020 elettronvolt. Le supernove, i nuclei galattici in esplosione, le pulsar e i buchi neri sono possibili sorgenti di raggi cosmici, ma non si è ancora riusciti a individuare alcun meccanismo elementare che possa render conto di tutte le particelle ad alta energia provenienti dallo spazio. Il problema è dovuto in parte al fatto che i raggi cosmici tempestano la Terra più o meno uniformemente da tutte le direzioni, e ciò rende difficile l'individuazione di sorgenti specifiche. (Paul Davies)

Vitalij Lazarevič Ginzburg[modifica]

TriangleArrow-Right.svg Citazioni in ordine temporale.

  • Quali sono le componenti principali dell'universo? Quindici anni fa la maggior parte degli astronomi avrebbe fatto il seguente elenco: stelle, pianeti, gas e poveri interstellari, radiazione elettromagnetica (soprattutto sotto forma di luce). Ben difficilmente qualcuno avrebbe menzionato i raggi cosmici. Certamente era ben nota l'esistenza di particelle veloci che piovevano sulla Terra dagli spazi interstellari, ma c'erano allora ben pochi motivi per considerare la radiazione cosmica come un «elemento» significativo nella composizione dell'universo. Da 15 anni a questa parte, però, abbiamo cominciato a renderci conto che i raggi cosmici sono effettivamente un fattore importante ed energetico che costituisce, assieme alle stelle, una delle componenti principali del cosmo.
  • I raggi cosmici sono un fenomeno veramente universale, presente non soltanto in ogni punto del sistema solare, della nostra galassia, o di altre galassie, ma associato anche ai processi vitali delle stelle, alle esplosioni delle supernovae, alle radiogalassie (galassie «brillanti» a lunghezze d'onde radio) e ai quasar. In effetti si scopre l'esistenza di raggi cosmici quasi ovunque nell'universo, almeno fin dove possono giungere i nostri strumenti.
  • Sarebbe veramente strano che la nostra galassia fosse l'unica a contenere raggi cosmici. In effetti, se consideriamo l'emissione radio come un indice della presenza di raggi cosmici, ci sono prove ben precise del fatto che non solo i raggi cosmici esistono anche in altre galassie, ma anche che la loro presenza è molto più rilevante in alcune galassie che nella nostra.
  • I raggi cosmici delle radiogalassie hanno energie fantastiche. Per esempio, l'energia complessiva dei raggi cosmici che riempiono lo spazio della radiogalassia Cygnus A è prossima a 1061 erg, che è sette ordini di grandezza superiore all'energia di massa del Sole.

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