Herbert Spencer

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Herbert Spencer

Herbert Spencer (1820 – 1903), filosofo britannico.

  • Il fatto, dimostrato dal passato, che le maggioranze hanno avuto torto, non può renderci ciechi al fatto che di solito le maggioranze non hanno avuto completamente torto. (citato in Focus n. 62, pag. 181)
  • Il progresso, quindi, non è un accidente, ma una necessità. La civiltà non è un prodotto dell'arte, ma è parte della natura: è una cosa sola con lo sviluppo dell'embrione o lo schiudersi di un fiore. Le modificazioni che l'umanità ha subito e cui è ancora soggetta discendono da una legge che sottende l'intera creazione organica; e se la razza umana non si estingue e l'insieme delle condizioni resta immutato, tali modificazioni devono infine realizzarsi compiutamente. (da Statica sociale)
  • Il tempo: ciò che l'uomo è sempre intento a cercar d'ammazzare, ma cha alla fine ammazza lui. (da Definizioni)
  • L'opinione è determinata in ultima analisi dai sentimenti e non dall'intelletto. (da Statica sociale)
  • La sopravvivenza del più adatto. (da Principles of Biology, vol. I, cap. XII) [Locuzione utilizzata da Spencer come metafora della selezione naturale di Charles Darwin]
  • La scienza è conoscenza organizzata (in L'educazione, 2).
Science is organized knowledge.
  • Le regole della natura non hanno eccezioni. (citato in Focus n. 70, p. 130)
  • Nessuno può essere perfettamente libero finché non sono liberi tutti; nessuno può essere perfettamente morale finché non sono tutti morali; nessuno può essere perfettamente felice finché non tutti sono felici (in Statica sociale, IV, 30, 16).
No one can be perfectly free till all are free; no one can be perfectly moral till all are moral; no one can be perfectly happy till all are happy.

Citazioni su Herbert Spencer[modifica]

  • Erberto Spencer fu certo un avversario del socialismo e dell'anarchia, ed è stato chiamato un individualista borghese; ma intanto se c'è filosofo che abbia fatto una critica enormemente demolitrice dello Stato, all'infuori degli anarchici, è lui. (Luigi Fabbri)
  • Secondo Spencer, le parole sono come i gettoni: il valore di questi e il significato di quelle dipendono dalla generale convenzione. (Federico De Roberto)

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