Piaghe d'Egitto

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La sesta piaga, le ulcere, in una miniatura del XV sec.

Citazioni sulle piaghe d'Egitto.

  • Le piaghe d'Egitto: espressione consacrata dall'uso, ma che il testo [dell'Esodo] applica veramente solo alla decima piaga: le prime nove sono dette «prodigi» o «segni» come i «segni» e i «prodigi» di Es 4 passim; 7,9. Come quei prodigi erano destinati ad accreditare Mosè davanti agli israeliti e al faraone, così ora le «piaghe» sono destinate ad accreditare Jahve, cioè a far riconoscere il suo potere da parte del faraone. Le prime nove piaghe si distinguono dalla decima per lo schema come per il vocabolario. [...] il racconto stesso di Es 7,14-10,29 è una composizione letteraria. [...] Non bisogna cercare di giustificare questi prodigi con l'astronomia o le scienze naturali; ma il racconto che ne è fatto utilizza fenomeni naturali che sono conosciuti in Egitto e ignoti in Palestina (il Nilo rosso, le rane, lo scirocco nero), o ancora conosciuti in Palestina ma eccezionali in Egitto (la grandine). Si deve ritenere soltanto l'intenzione del racconto, che è di far splendere agli occhi degli israeliti, e del faraone stesso, l'onnipotenza di Jahve. (La Bibbia di Gerusalemme)
  • Mandò Mosè suo servo | e Aronne che si era scelto. | Compì per mezzo loro i segni promessi | e nel paese di Cam i suoi prodigi. | Mandò le tenebre e si fece buio, | ma resistettero alle sue parole. | Cambiò le loro acque in sangue | e fece morire i pesci. | Il loro paese brulicò di rane | fino alle stanze dei loro sovrani. | Diede un ordine e le mosche vennero a sciami | e le zanzare in tutto il loro paese. | Invece delle piogge mandò loro la grandine, | vampe di fuoco sul loro paese. | Colpì le loro vigne e i loro fichi, | schiantò gli alberi della loro terra. | Diede un ordine e vennero le locuste | e bruchi senza numero; | divorarono tutta l'erba del paese | e distrussero il frutto del loro suolo. | Colpì nel loro paese ogni primogenito, | tutte le primizie del loro vigore. (Salmi)

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