Samuel Johnson

Da Wikiquote, aforismi e citazioni in libertà.
Jump to navigation Jump to search
Samuel Johnson

Samuel Johnson, noto anche come Dottor Johnson (1709 – 1784), poeta e scrittore britannico.

Citazioni di Samuel Johnson[modifica]

  • Il patriottismo è l'ultimo rifugio delle canaglie.[1]
  • [...] ma il pensatore, che non si accontenta di opinioni superficiali, non cessa di essere tormentato dalla propria curiosità ingrata e, tuttavia, quanto più indaga, si rende conto solo di sapere meno.
[...] but the speculatist, who is not content with superficial views, harasses himself with fruitless curiosity, and still as he inquires more, perceives only that he knows less.[2]
  • Mi dispiace di non aver imparato a giocare a carte. È molto utile nella vita: genera gentilezza e consolida la società.
I am sorry i have not learned to play cards. It is very useful in life: it generates kindness and consolidates society.[3]
  • Non fosse per l'immaginazione un uomo sarebbe egualmente felice nelle braccia di una cameriera e in quelle di una duchessa. Ma la spuria malia dell'illusione è tale che troviamo uomini che violano i princìpi più sacri della società, e dissipano la loro reputazione e il loro patrimonio, al solo scopo di possedere una donna di alto rango.[4]
  • Richardson aveva colto il nocciolo della vita... mentre Fielding si era accontentato del guscio.[5][6]

Johnson Miscellanies[modifica]

  • Ciò che è scritto senza sforzo è generalmente letto senza piacere.
  • Fielding è capace di descrivere un cavallo o un asino ma non ci è mai riuscito con un mulo.[7][6]
  • Le cifre tonde sono sempre false.
[...] Round numbers are always false.[8]

Vita di Samuel Johnson[modifica]

  • Ci si dovrebbe lasciar guidare, nelle letture, solo dalla propria inclinazione: quello che si legge per una sorta di senso del dovere porterà ben poco vantaggio.[9]
L'uomo dovrebbe leggere secondo la propria inclinazione, perché quello che legge per dovere non gli servirà a niente.[10]
  • [Riferito alle seconde nozze di un uomo che era stato molto infelice con la prima moglie] Il trionfo della speranza sull'esperienza.
The triumph of hope over experience.[11]
  • Leggi quello che hai scritto, e ogni volta che trovi un passo che ti sembra particolarmente bello, cancellalo.[12]
  • L'inferno è lastricato di buone intenzioni.[10][13]
Hell is paved with good intentions.
  • Potete rimproverare un falegname che vi ha fatto male un tavolo, anche se non sapete fare tavoli. Fare tavoli non è il vostro mestiere.[14]
  • Se un uomo non fa nuove conoscenze man mano che avanza nella vita, egli si troverà presto solo. Un uomo, signore, dovrebbe tenere le sue amicizie in continuo restauro.
If a man does not make new acquaintance as he advances through life, he will soon find himself left alone. A man, Sir, should keep his friendship in a constant repair.[15]
  • Un uomo sfoglierà più di mezza biblioteca per fare un libro.
A man will turn over half a library to make one book.[16]
  • Una mosca, signore, può pungere un cavallo maestoso e farlo trasalire, ma quella è soltanto un insetto, e questo, pur sempre un cavallo. [17]

Attribuite[modifica]

  • Il tuo manoscritto è sia bello che originale, ma le parti belle non sono originali, e quelle originali non sono belle.
Your manuscript is both good and original, but the part that is good is not original and the part that is original is not good.
[Citazione errata] Questa citazione viene spesso attribuita a Johnson ma non trova alcun riscontro nelle opere o nelle lettere dello scrittore, né tanto meno nelle biografie di Johnson scritte dai suoi contemporanei.[18]
  • Non c'è nulla di nobile nell'essere superiore a un altro uomo. La vera nobiltà sta nell'essere superiore alla persona che eravamo fino a ieri.
Remember that there is nothing in being superior to some other man. The true nobility lies in being superior to your own previous self.
[Citazione errata] La citazione è in realtà di W. L. Sheldon.[19][20]
  • Il tuo manoscritto è sia bello che originale, ma le parti belle non sono originali, e quelle originali non sono belle.
Your manuscript is both good and original, but the part that is good is not original and the part that is original is not good.
[Citazione errata] Questa citazione non è stata trovata in nessuna opera di Johnson o negli scritti di autori contemporanei che lo citavano.[21]

Note[modifica]

  1. Citato in Martín Caparrós, Sul referendum catalano tutti usano il vecchio trucco della patria, The New York Times; tradotto in Internazionale.it 29 settembre 2017.
  2. Da The Idler, sabato 25 novembre 1758.
  3. (EN) Citato in James Boswell, Tour to the Herbrides, 21 novembre 1773.
  4. Citato in John Lukacs, Democrazia e populismo, traduzione di Giovanni Ferrara degli Uberti, Longanesi, 2006, p. 152.
  5. Da Thraliana , a cura di Balderston, I, p. 555.
  6. a b Citato in Ian Watt, Le origini del romanzo borghese (The Rise Of The Novel), traduzione di Luigi Del Grosso Destrieri, Bompiani, Milano, 1985.
  7. Da Johnson Miscellanies, a cura di George Birkbeck Norman Hill, I, pp. 273-4.
  8. Citato in Sir John Hawkins, Apophthegms, Sentiments, Opinions and Occasional Reflections; in Johnsonian Miscellanies (1897), edito da George Birkbeck Hill, vol. II, p. 2.
  9. Citato in James Boswell, Vita di Samuel Johnson, 14 luglio 1763.
  10. a b Citato in Guido Almansi, Il filosofo portatile, TEA, Milano, 1991.
  11. (EN) Citato in James Boswell, The Life of Samuel Johnson, George Dearborn, 1833, p. 172.
  12. Citato in James Boswell, Vita di Samuel Johnson, 30 aprile 1773.
  13. «Questa frase è ricordata da Boswell nella vita ch'egli scrisse di Samuele Johnson, al cap. IX, come detta da lui in età senile.» Cfr. Giuseppe Fumagalli, Chi l'ha detto?, Hoepli, 1921, p. 122.
  14. Citato in James Boswell, Vita di Samuel Johnson.
  15. 1755. Citato in James Boswell, The Life of Samuel Johnson, Vol. I, 1791, p. 83.
  16. (EN) Citato in James Boswell, Life of Samuel Johnson, vol. 2, 6 aprile 1775.
  17. Riferendosi ai critici; citato in James Boswell, Vita di Samuel Johnson, 1754.
  18. Cfr. (EN) Samuel Johnson did not say: "Your manuscript is both good and original. But the part that is good is not original, and the part that is original is not good.", Samuel Johnson.com.
  19. Citato in (EN) Ethical addresses vol.4 1896, pag.61
  20. (EN) Citato su Quote Investigator, Quote Investigator note-15653-1
  21. http://www.samueljohnson.com/apocryph.html#3

Altri progetti[modifica]