Sébastien-Roch Nicolas de Chamfort

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Nicolas Chamfort

Sébastien-Roch Nicolas, noto come Chamfort (1741 – 1794), scrittore francese.

Citazioni di Nicolas Chamfort[modifica]

Ah! mon ami, je m'en vais enfin de ce monde, où il faut que le coeur se brise ou se bronze.[1]
  • Bisogna riconoscere che, per essere felici in questo mondo, ci sono delle facoltà dell'anima che bisogna interamente paralizzare.[2]
  • Bisogna scegliere tra amare le donne e conoscerle: non c'è via di mezzo.[3]
  • La maggior parte di coloro che raccolgono versi o frasi spiritose assomiglia ai mangiatori di ciliegie o di ostriche, che incominciano a scegliere le migliori e poi finiscono per mangiare tutto.[2]
  • Le belle ragazze hanno un'infelicità comune ai re: non hanno amici e non se ne accorgono. [4]
  • Per quanto male un uomo possa pensare delle donne, non c'è donna che non ne pensi ancor peggio di lui.[5]
  • Solo l'inutilità del primo diluvio ha impedito a Dio di mandarne un secondo.[2]
Soltanto l'inutilità del primo diluvio trattiene Dio dal mandarne un secondo.

Citato in Alain Montandon, Le forme brevi

traduzione di Elisabetta Sibilio, Armando, Roma, 2001, p. 78. ISBN 88-8358-112-1.

  • La Nobiltà, dicono i Nobili, fa da intemediario tra il Re e il Popolo… Sì, come il cane da caccia fa da intermediario tra il cacciatore e la lepre.
  • Il pubblico, il pubblico! Quanti sciocchi servono per fare un pubblico?
  • Non è un buon modo di correggere gli uomini sforzarsi di provar loro che sono incorreggibili.
  • La società non è, come comunemente si crede, lo sviluppo della natura, ma la sua decomposizione. È un secondo edificio, costruito con le macerie del primo. Se en scoprono le rovine con un piacere misto a sorpresa.
  • Ci sono sciocchezze di bell'aspetto come ci sono sciocchi ben vestiti.
  • Ci si deve augurare la pigrizia di un cattivo e il silenzio di uno sciocco.
  • Uno sciocco che fa una battuta di spirito stupisce e scandalizza come dei cavalli da tiro che vanno al galoppo.
  • Non si sa bene quello che non si è ancora imparato.
  • È più facile legalizzare certe cose che legittimarle.
  • Celebrità: il vantaggio di essere conosciuti da quelli che non ci conoscono.

Citato in Arthur Schopenhauer, Aforismi sulla saggezza nella vita

traduzione di Oscar Chilesotti, Dumolard, Milano, 1885.

  • La felicità non è cosa facile a conquistare: è difficile trovarla in noi, affatto impossibile poi trovarla altrove
  • La società, i circoli, i saloni, ciò che si chiama il mondo, sono una meschina commedia, un povero melodramma senza interesse che si sostiene un momento per i meccanismi, i costumi, e le decorazioni.
  • Si dice qualche volta di un uomo che vive solo: Ei non ama la società. Spesso è la stessa cosa come se si dicesse d’un uomo che egli non ama il passeggiare perché non va a spasso volentieri la sera nella foresta di Bondy.

Caratteri e aneddoti[modifica]

  • Che cosa diventa un presuntuoso, privo della sua presunzione? Provatevi a levar le ali ad una farfalla: non resta che un verme. (1988)
  • Definizione di un governo dispotico: un ordine di cose in cui il superiore è vile e l'inferiore avvilito.[6]
  • Domandavano a Fontenelle moribondo: «Come va?». – «Non va», rispose, «se ne va.»[6]
  • Il signor de L..., per stornare dall'idea di matrimonio la signora de B..., ormai vedova da buona pezza, le disse: «Ma lo sapete che è proprio una bella cosa portare il nome di un uomo che non può più commettere delle sciocchezze!». (1993)
  • L'uomo si trova novizio a ogni età della vita. (1993)
  • Nel mondo [...] avete tre tipi di amici: quelli che vi amano, quelli che non vi danno la giusta attenzione e quelli che vi detestano.
Dans le monde [...] vous avez trois sortes d'amis: vos amis qui vous aiment; vos amis qui ne soucient pas de vous, et vos amis qui vous haïssent.
  • Nelle grandi cose gli uomini si mostrano come conviene loro di mostrarsi; nelle piccole, quali sono. (1988)

Massime e pensieri[modifica]

  • A un bambino fu domandato: "Dio padre è Dio?". "Sì". "E Dio figlio è Dio?". "Non ancora, per quanto ne sappia. Ma quando morirà il padre, lo diventerà sicuramente".
  • A vedere il modo in cui i malati sono trattati negli ospedali, si direbbe che gli uomini abbiano inventato questi tristi asili non per curare gli ammalati ma per sottrarli agli occhi delle persone felici, delle quali quegli sventurati turberebbero le gioie.
  • Ad alcuni uomini le illusioni sulle cose che stanno loro a cuore sono necessarie come la vita stessa. (V, 296)
  • Amore, amabile follia...
Amour, folie aimable. (158)
  • Celebrità: il vantaggio di esser conosciuto da coloro che non vi conoscono affatto. (II, 135)
  • Chi non ha carattere non è un uomo, è una cosa.
Quiconque n'a pas de caractère n'est pas un homme, c'est une chose.
  • Ci sono più pazzi che savi, e nel savio stesso c'è più pazzia che saggezza.
Il y a plus de fous que de sages, et dans le sage même, il y a plus de folie que de sagesse. (149)
  • Ci sono sciocchezze ben presentate come ci sono sciocchi ben vestiti.
  • Gli economisti sono ottimi anatomisti e pessimi chirurghi: operano a meraviglia sul morto e massacrano il vivo.
Les économistes sont des chirurgiens qui … opérant à merveille sur le mort et martyrisant le vif. (458)
  • Il divorzio è così naturale che in molte case dorme tutte le notti fra i due sposi. (VI, 399)[6]
  • Il pensiero consola di tutto e rimedia a tutto. Se vi fa del male, domandategliene rimedio: ve lo darà. (I, 29)
  • Il vizio non sarebbe completamente vizio se non odiasse la virtù. (II, 139)[6]
  • Imparando a conoscere i mali della natura, si disprezza la morte; imparando a conoscere quelli della società, si disprezza la vita. (II, 87)[6]
  • Io direi volentieri degli speculatori metafisici ciò che lo Scaligero diceva dei Baschi: «Si dice che tra loro si capiscono, ma io non ci credo affatto». (VII, 412)[6]
  • L'amante troppo amato dalla sua amante finisce con l'amarla di meno, e viceversa.
  • L'ambizione si attacca più facilmente alle anime piccole che alle grandi, come il fuoco si appicca più facilmente alla paglia e alle capanne che ai palazzi.
  • L'amore, così come esiste nella società, non è altro che lo scambio di due fantasie e il contatto di due epidermidi.
  • L'amore è come le malattie contagiose; più le si temono e più vi si è soggetti.
  • L'amore piace più del matrimonio, per la ragione che i romanzi sono più divertenti della storia. (VI, 391)
  • La filosofia, come la medicina, dispone di molti farmaci: poche buone medicine e quasi nessun rimedio specifico. (I, 17)[2]
La filosofia, come la medicina, fornisce molte droghe, ma pochissimi rimedi buoni, e quasi nessuno specifico.
  • La fortuna è spesso come le donne ricche e spenderecce che rovinano le case in cui hanno portato una ricca dote. (II, 162)[6]
  • La Francia è un governo assoluto, temperato dalle canzoni. (XIV)
Le gouvernement de France était une monarchie absolue, tempérée par des chansons.
  • La giornata più perduta è quella in cui non si è riso.
La plus perdue de toutes les journées est celle où l'on n'a pas ri.
  • La notorietà senza merito ottiene una considerazione senza stima. (I, 60)[6]
  • La parola più ragionevole che sia stata detta sul celibato e sul matrimonio è questa: qualunque cosa farai, te ne pentirai. (VI, 393)
  • La società si compone di due grandi classi: quelli che hanno più pranzi che appetito, e quelli che hanno più appetito che pranzi. (III, 194)
  • Le massime generali sono, nella disciplina della vita, ciò che la pratica è per l'arte.
  • Le opere che uno scrittore fa con piacere sono spesso le migliori, come i figli dell'amore sono i più belli.
  • Tutte le passioni sono eccessi; anzi sono passioni soltanto perché eccedono. (I, 72)
  • Un confessore si recò da un moribondo e gli disse: «Vengo a esortarvi a morire in pace». L'altro rispose: «E io vi esorto a lasciarmi morire in pace».
  • Vi son difetti che preservano da alcuni vizi epidemici, così come, in tempo di peste, i malati di febbre quartana si salvano dal contagio.[6]
  • Vivere è una malattia a cui il sonno dà sollievo ogni sedici ore. È un palliativo. Il rimedio è la morte. (2)[6]

Prodotti della civiltà perfezionata[modifica]

  • La povertà rende il crimine una cosa da poco. (312)
  • La generosità altro non è che la pietà delle anime nobili. (318)
  • Quello che ho imparato, non lo so più. Quel po' che ancora so, l'ho intuito. (336)

Note[modifica]

  1. Citato in P.-J. Stahl (alias Pierre-Jules Hetzel), L'histoire de Chamfort, in Chamfort, Maximes, pensées, anecdotes, caractères et dialogues, Levy, Paris, 1857, p. L.
  2. a b c d Citato in Guido Almansi, Il filosofo portatile, TEA, Milano, 1991.
  3. Citato in Focus, n. 118, p. 174.
  4. Citato in L'amore è tutto di Dino Basili, p. 26, Tascabili economici newton, Febbraio 1996
  5. Da Pensées morales.
  6. a b c d e f g h i j Citato in Dizionario delle citazioni, a cura di Italo Sordi, BUR, 1992. ISBN 88-17-14603-X

Bibliografia[modifica]

  • Nicolas de Chamfort, Massime e pensieri. Caratteri e aneddoti, traduzione di U. Renda, G. Bonazzi, Guanda, Parma 1988.
  • Nicolas de Chamfort, Massime e pensieri. Caratteri e aneddoti, traduzione di Marcello Ciccuto, Rizzoli, 1993.
  • Chamfort, Prodotti della civiltà perfezionata, in Aa. Vv., Moralisti francesi. Classici e contemporanei, a cura di Adriano Marchetti, Andrea Bedeschi, Davide Monda, BUR, 2012.

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