Samuel Butler

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Samuel Butler

Samuel Butler (1835 – 1902), scrittore inglese.

Citazioni di Samuel Butler[modifica]

  • Definire significa rinchiudere la sconfinata foresta dell'idea in un muro di parole.[1]
  • I libri più vecchi, per chi non li ha letti, sono appena usciti.[2]
  • Non c'è fonte di errore maggiore che la ricerca della verità assoluta.[2]
  • Non sempre il silenzio significa tatto: è il tatto ch'è d'oro, non il silenzio.[3]

Attribuite[modifica]

  • I ladri ti chiedono la borsa o la vita, mentre le donne le esigono entrambe.[2]

Dizionario dei luoghi non comuni[modifica]

  • C'è solo una cosa ancor più vana della vanità dei desideri: l'assenza dei desideri.
  • I miei pensieri sono come persone incontrate in un viaggio; all'inizio sembrano molto piacevoli ma, di norma, me ne stanco presto.
  • La vita è come suonare un assolo di violino in pubblico e imparare a suonare lo strumento mentre si suona.
  • Mettersi nelle mani di Dio è solo un modo più lungo di dire che ci si affida al caso.
  • Una gallina è il solo modo di un uovo per fare un altro uovo.

Erewhon[modifica]

  • È stato detto che l'amore per il denaro è la radice di tutti i mali. Lo stesso si può dire per la mancanza di denaro.
It has been said that the love of money is the root of all evil. The want of money is so quite as truly. (XX)
  • Le macchine servono l'uomo soltanto a patto di essere servite, e pongono loro stesse le condizioni di questo mutuo accordo [...].
    Quanti uomini vivono oggi in stato di schiavitù rispetto alle macchine? Quanti trascorrono l'intera vita, dalla culla alla morte, a curare notte e giorno le macchine? Pensate al numero sempre crescente di uomini che esse hanno reso schiavi, o che si dedicano anima e corpo al progresso del regno meccanico: non è evidente che le macchine stanno prendendo il sopravvento su di noi? [...] Non ci sono forse più uomini impegnati a curare le macchine che a curare i propri simili?
  • Si può apprendere un'arte solo nelle botteghe di coloro che con quella si guadagnano la vita.

Taccuini[modifica]

  • C'è una religione i cui fedeli possono essere descritti come decisamente più piacevoli e degni di fiducia di quelli di qualsiasi altra? Se esiste, questa prova dovrebbe essere sufficiente.[2]
  • Dio era soddisfatto della sua opera, e questo è un errore fatale.
God was satisfied with his own work, and that is fatal.
  • È la tattica ad essere oro, non il silenzio.
Silence is not always tact and it is tact that is golden, not silence. ("Silence and Tact")
  • È meglio aver amato e perduto che non aver mai amato.[4]
  • I meriti di Dio sono così grandi che non c'è da stupirsi se le sue colpe lo siano in proporzione. ("Rebelliousness")[2]
  • Il pubblico compra le sue opinioni così come compra la carne, o il latte, partendo dal principio che è meno caro far questo che mantenere una mucca. Ed è vero, ma è più probabile che il latte sia annacquato. (XVII)
  • La storia dell'arte è la storia dei revival.
  • La vita è l'arte di trarre conclusioni sufficienti da premesse insufficienti.
Life is the art of drawing sufficient conclusions from insufficient premises. ("Life", IX)
  • Non c'è nulla che allo stesso tempo abbia così tanta e così poca influenza su un uomo quanto la sua morte.
There is nothing which at once affects a man so much and so little as his own death. ("The Defeat of Death")
  • Non mi importa la menzogna, ma odio l'imprecisione.[2]
  • Ogni forma di progresso è basata sul desiderio innato e universale di ogni organismo di vivere al di sopra dei propri mezzi. (I)
  • Poco importa che cosa odiamo, purché odiamo qualcosa.
  • Qualsiasi imbecille può dire la verità. Ma per mentire bene ci vogliono grandi doti.
Any fool can tell the truth, but it requires a man of some sense to know how to lie well. ("Falsehood", III)
  • Raramente gli uomini sono più banali che nelle occasioni supreme.
Men are seldom more commonplace than on supreme occasions. ("Supreme Occasions")
  • Se la vita non deve essere presa troppo seriamente, la morte neppure. ("Death")[2]
  • Un'attenuante per il diavolo: bisogna ricordare che abbiamo sentito solo una versione dei fatti. Dio ha scritto tutti i libri. ("Higgledy-Piggledy: An Apology for the Devil")[1]
  • Un Dio onesto è la più nobile opera dell'uomo.
  • Una cosa è certa, ed è il fatto che non possiamo dare niente per certo; perciò non è certo che non possiamo dare niente per certo. ("First Principles")[2]
  • Una delle prime qualità di un uomo sensibile è capire quando è battuto e smettere di combattere una volta per tutte.
One of the first businesses of a sensible man is to know when he is beaten, and to leave off fighting at once.
  • Vivere è come amare – la ragione tutta gli è ostile, e tutto l'istinto vi anela.
To live is like to love — all reason is against it, and all healthy instinct for it. ("Life and Love")

The Way of All Flesh[modifica]

  • A parte l'uomo, tutti gli animali sanno che lo scopo principale della vita è godersela.
All animals, except man, know that the principal business of life is to enjoy it [...].[5]
  • Dopo tutto il piacere è una guida più sicura del diritto o del dovere.
Pleasure after all is a safer guide than either duty or right. (XIX)
  • Qualsiasi opera di un uomo, si tratti di letteratura o musica o pittura o architettura, è sempre un suo ritratto. (XIV)

Note[modifica]

  1. a b Citato in Guido Almansi, Il filosofo portatile, TEA, Milano, 1991.
  2. a b c d e f g h Citato in Dizionario delle citazioni, a cura di Italo Sordi, BUR, 1992. ISBN 88-17-14603-X
  3. Citato in Selezione dal Reader's Digest, agosto 1965, p. 76.
  4. Citato in Dammi mille baci, e ancora cento. Le più belle citazioni sull'amore, a cura delle Redazioni Garzanti, Garzanti, 2013.
  5. Da The Way of All Flesh, cap. XIX.

Bibliografia[modifica]

  • Samuel Butler, Dizionario dei luoghi non comuni, a cura di Guido Almansi, Guanda.

Altri progetti[modifica]

Opere[modifica]